甩石機弦 

作者Gary Byers of Associates for Biblical Research. Editor: Paul S. Taylor, Films for Christ.

張逸萍譯自﹕http://www.christiananswers.net/dictionary/sling.html  

 

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用動物毛制造的石機
 

 

 

舊約不同的書卷都提到甩石機弦。聖經指出,它是重要和致命的軍事武器。聖經怎樣講呢?現代考古學對這古代武器是否有進一步的了解?

「年輕的大衛,使用機弦甩石,擊打非利士人的巨人(撒上十七40,49);有700個便雅憫人都能如此熟練的以左手使用,『能用機弦甩石打人,毫髮不差。』(士二十16;代上十二2);以色列人在戰爭中使用它(王下三25)。」(Matthew G. Easton

 

 

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使用石機的最好手法
考古學證實,甩石機弦是古代軍隊武器庫中最重要的武器之一。

在以色列的一個挖掘地點(以色列西岸耶路撒冷以北10英里的Khirbet el-Maqatir),在幾乎每個挖掘區域都發現了甩石機弦。這些石頭默然見證了從前居民的故事。

「經過三個季節的挖掘,我們發現了近三十多個甩石機弦的石。大部分的形狀是大致的圓形,直徑略大於2英寸,從桌球大小到網球大小。」—the Khirbet el-Maqatir dig director, archaeologist Dr. Bryant Wood (Associates for Biblical Research)

因為本來不圓滑,他們都有工具的痕跡。他們的大小和形狀顯示,來自早期以色列地的歷史。在希臘時期之前(公元前4世紀後期
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青銅時代的甩石from Khirbet el-Maqatir (West Bank, Israel)

),在這一地區一般使用較大的甩石,如這些



 

機弦甩的藝術


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大衛可能用過這樣的甩石機弦。

我們不清楚什麼時候人們開始使用機弦甩石頭,而不是投擲。然而,一旦明白了,他們很快就了解,甩石可比投擲石更快,更遠,更準確。早期的甩石手還發現平滑和圓形的石頭,遠比任何其他形狀更有效。古代甩石帶,通常是一條長的皮革,或由羊毛編織成,中間有一個放置石頭的“口袋”。甩石帶越長,其甩石範圍越大。長程用的甩石帶約3英尺長。

Khirbet el-Maqatir挖掘處的手工藝品記錄者,Grace Kellner說﹕「我們通常認為甩石手是在頭頂上把石頭甩出去,但最好方式是一個低手的動作,像壘球投手。」「像一個好的壘球投手,一次揮臂的手勢就足夠了,沒有必要多次揮動手臂。」

甩石帶的一端固定在甩石手的手指上。另一端拿在拇指和食指之間,當放開它時,石頭被釋放出去。在現代複合弓發明之前,古代的甩石手與弓箭手一樣有效,是任何軍隊的一部分。希臘的甩石手在輕武裝部隊(peltast)中,其行列也包括弓箭手和標槍投擲手。

重步兵(hoplite)的責任是直接肉搏戰,被古人認為是最尊貴的。然而,輕步兵對軍事成敗至關重要。輕步兵使用他們一陣陣的箭頭、標槍和機弦甩石,發端戰鬥,也掩護重型步兵的撤退



被石頭打死

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兩個較大的青銅時代甩石和一個較小的希臘甩石,和網球相比。













令人驚訝的是,一個好的甩石手甩石,能和一個好的弓箭手一樣準確。羅馬軍事書籍建議﹕射箭手在大約200碼的射箭目標練習。我們知道,甩石手甩石,投得更遠,多達440碼(四分之一英里)。

至於有多準確,一位古代作家指出﹕最好的甩石,「不僅傷害敵人的頭,而且可能瞄準他的臉的任何部分。」實驗證明,投擲物能以每小時超過60英里的速度,離開機弦帶。一個羅馬作家指出,對穿皮革盔甲的敵人而言,甩石比箭頭更危險。即使石頭沒有穿透盔甲,它也能造成致命的內部傷害。

沒有穿盔甲的身體,很容易被甩石刺穿。Celsus在他古典醫學論文中,寫到怎樣從受傷士兵身體中取出鉛和甩石的辦法。

雖然希臘和羅馬軍隊所使用的典型甩石,是高爾夫球的大小。不同的文化喜歡使用不同大小的。事實上,考古學家認為,他們在一些古希臘和羅馬戰役現場,可以區分哪些甩石是哪個軍隊的標准設備。

在所有時代裏,軍隊的投擲物,在尺寸和重量上需要統一,非常重要。否則,甩石手每次甩石時,都要另外適應。每個軍隊的投擲物的大小和形狀,需要有標準,以至能獲得最大的精度、速度和距離。
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畫家筆下的大衛和歌利亞

 

 

不是所有的甩石都是石頭

許多來自希臘和羅馬時代的機弦甩石不是石頭。太陽曬乾的陶器和鉛,都可體積很小,但卻很重。古典時期的鉛弩砲(ballista,發射石塊的古代武器),經常在表面上刻有銘文。希臘和羅馬政府發行的軍火,常常刻有甩石的軍事組織或指揮將軍的名字。還有更具創意的銘文﹕“拿這個”“哎呀”,甚至“給Pompey的背”,在傷害人時,加上侮辱。

所有Khirbet el-Maqatir 的砲,都是石頭製成的,沒有刻文。自然圓形的燧石結節,進一步被加工至最後的形狀。從古典前期,它們的直徑,平均略超過兩英寸,重量是9盎司。只有一個是燧石結節。

 

甩石的其他用途

雖然機弦甩石是令人興奮的文物,它可能還有一些其他用途。 Kellner:「我們不能假設,我們稱為一個機弦甩石的每一塊石頭,只是用於這個目的,」她補充說:「這在青銅器和鐵器時代(舊約的迦南人和以色列人時期)尤其如此。圓形石頭經常用作普通廚房搗碎機,磨碎穀物和蔬菜、壓碎堅果、甚至在準備食物時搗碎骨髓。」

Wood說﹕「儘管如此,許多機弦甩石的廣泛存在,顯示在青銅時代,實有戰鬥在進行。」

 

投石之距

有趣的是,挖掘地點主要是在便雅憫支派所得的土地上。這支派以一群精銳的甩石手而聞名(士二十15-16;代上十二2),其中很多是左手方便的。在古代近東,這並不尋常。 Kellner留意到﹕「雖然大衛是聖經中最著名的甩石手,我想,你若想把事情做得好,你需要一個便雅憫支派的左撇子。」

 

進一步閱讀資料

·         M. Korfmann, “The Sling as a Weapon,” Scientific American 229.4 (1973), pp. 36-42.

·         H. Shanks, “Destruction of Judean Fortress Portrayed in Dramatic Eighth Century B.C. Pictures,” Biblical Archaeology Review 10.2 (1984), pp. 48-65. Learn more about Bible archaeology

 

 

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