聖經考古學﹕有什麼證據證明先知巴蘭的存在嗎?

作者﹕ Bryant G. Wood, Ph.D.
張逸萍譯自﹕http://www.christiananswers.net/q-abr/abr-a014.html

 

  Balaam-01
   
1967年在約旦的底雅亞拉(Deir Alla)發現的一份古老的文稿,講述一位名叫巴蘭的先知的活動。這是一個前所未有的發現。這可能是舊約的巴蘭嗎?

 

這段文稿清楚地顯示﹕就是他。在文稿的前四行,三次稱他為“比珥的兒子巴蘭”,與聖經一樣。這是在聖經地方挖掘到的第一個舊約先知,不是他的墳墓或骨頭,而是關於他的文稿。這段文稿也代表了,在舊約之外,古代西方猶太人世界裏,找到的任何程度上的第一個預言,也是先知向自己人宣告厄運的第一個經外證據。

 

 

 

Balaam-02  

巴蘭與巴勒的使臣

 
巴蘭不是以色列人。摩押王巴勒僱用他來咒詛以色列人。他們在約但河的東邊安營,即將歷史性地進入應許地。因為上帝的干預,巴蘭必須祝福以色列人,而不是詛咒他們(民22-24章)。

 

後來,以色列人在民數記25章犯罪,與摩押和米甸人的婦女行淫,又拜摩押人的神巴力毗珥(民三十一16),似乎是巴蘭引起的。

 

當摩西吩咐以色列人攻擊米甸人時,巴蘭終被殺(民31章)。聖經進一步譴責他﹕彼得後書二章15節(他貪愛不義工價);猶大書11節( 不敬虔的人為利往巴蘭的錯謬直奔 );啟示錄二章14節(這巴蘭曾教導巴勒將絆腳石放在以色列人面前,叫他們喫祭偶像之物,行姦淫的事)。

 

在底雅亞拉發現的這非凡的文稿包括119塊灰泥板,用黑色和紅色墨水刻字,是在地震中被毀壞的建築物的瓦礫中被發現。它似乎曾是長長的一欄,至少有50行,陳列在抹灰牆上。根據挖掘者所訂的日期,這災難最可能是在公元前760年,烏西雅王(Azariah)和先知阿摩斯(Amos)時發生的大地震(摩一1; 撒十四5)。文稿的下半部分顯示出磨損跡象,可見它是地震前一段時候的文物。

 

文稿用亞蘭文寫成,以標題﹕「比珥的兒子巴蘭之書的警告, 他是神的先知」開始,正如文稿其他強調的地方,用紅色墨水寫的。提到《巴蘭之書》,顯示該文稿是從前文檔的一部分,因此資料原來的日期,比灰泥板上的文稿早得多。巴蘭繼續講到一個異像,是關於即將來臨的神的審判,並與他的聽眾進行辯論。

這巴蘭的記載和民數記之間,有許多相似之處。首先,民數記22-24章所描述的事件,與這段文稿發生的地區,大致上相同。民數記22-24章所記載的事件發生時,以色列人在耶利哥隔著約旦河對岸的摩押平原上安營。底雅亞拉位於該地區以北約25英里處,就是雅博河流入約旦谷之處。巴蘭來自奪,在“亞蘭”(民二十三7;申二十三4),靠近“大河”(民二十二5)。

 

因為提到亞蘭,所以大多數學者結論說,巴蘭來自敘利亞北部,幼發拉底河附近。這不太符合聖經的記載,然而,巴蘭的家似乎靠近以色列人安營的地方(民二十二1-22;三十一7-8)。

鑑於巴蘭在底雅亞拉被尊敬,我們可以相信底雅亞拉是他的住處。這正是William Shea,根據他在底雅亞拉發現的泥板上所雕的名字“奪”,而提出的(1989108-11)。那麼,民22章的“大河”就是雅博河,申命記234的米所波大米(兩條河)就是雅博河和約旦河。

 

關於亞蘭,Shea建議原來的地名是“Adam”, “d”被誤抄為“r”,因為古希伯來文中,這兩字母幾乎相同。“Adam”是約旦河東岸的底雅亞拉西南約8英里的城鎮,雅博河與約旦河相會之處。

 

明顯地,巴蘭被譽為“詛咒的先知”,因為巴勒特意召巴蘭來咒詛以色列(民二十二6)。底雅亞拉那段文稿,大部分都是先知所發出的詛咒。 “shadday-gods”這詞組在文中使用了兩次。是舊約中上帝的名字之一,主要用於約伯記中。因為約伯的背景是外約但(伯一1-3),“Shadday”似乎是在這個地區用於“神”的字。 巴蘭在他的祝福詞中使用了這個名字兩次,被翻譯成“全能者”(民二十四4, 16)。

 

對那些反駁出埃及記記載的人,正如今天的學術潮流,認為曠野漂流和征服迦南是傳奇,底雅亞拉這段文稿,向他們提出了一個挑戰。很明顯,巴蘭真有其人,他在約旦河東邊工作的。他被稱為詛咒的先知,並在他去世幾百年後繼續仍受到尊敬。底雅亞拉這段文稿中透露了他的角色,與民數記22-24章,準確地相同。如果巴蘭真有其人,巴勒、摩西、約書亞以及聖經敘述中所有其他的人呢?他們一定是真實的,事件的描述也是真實。

進一步閱讀

  1. Dijkstra, M. “Is Balaam Also Among the Prophets?” Journal of Biblical Literature. 1995. 114: 43-64.
  2. Shea, W.H. “The Inscribed Tablets From Tell Deir `Alla”. Andrews University Seminary Studies. 1989. 27: 21-37; 97-119.
  3. Wood, B.G. “Prophecy of Balaam Found in Jordan”. Bible and Spade. 1977. 6: 121-24.

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Author: Bryant G. Wood of Associates for Biblical Research

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